Alimentos ricos en potasio: ¿cuáles son y por qué deberías conocerlos?

alimentos ricos en potasioEl potasio tiene un papel muy importante en nuestro organismo. Aunque es raro tener un déficit por una mala alimentación, lo cierto es que muchas personas no lo ingieren en cantidades recomendadas. Antes de listar los alimentos ricos en potasio, vamos a ver para qué sirve, y qué consecuencias pueden tener un exceso o un déficit de potasio.

¿Para qué sirve el potasio en el cuerpo humano?

Como probablemente ya sepas, el potasio es un mineral. Nuestro cuerpo lo necesita para funcionar con normalidad. Se clasifica como un electrolito. Su papel es ayudar a la función de los nervios, a la contracción muscular y a que su ritmo cardiaco se mantenga estable. El potasio también ayuda a que los nutrientes fluyan a las células, y a expulsar los desechos celulares. Cade también destacar que una alimentación rica en potasio permite contrarrestar algunos de los efectos nocivos del sodio sobre la presión arterial.

¿Qué provoca un déficit de potasio y qué consecuencias tiene?

A pesar de que muchas personas no ingieren la cantidad diaria recomendada de potasio, la falta de potasio en el organismo raramente proviene de una mala alimentación. Suele ocurrir más bien cuando hay una pérdida repentina de líquidos (diarrea, vómitos crónicos, pérdida de sangre o sudoración extrema).

Esos son algunos de los posibles síntomas en caso de un déficit de potasio (hipocalemia), si quieres saber más, lee este post que los detalla.

  1. Debilidad o cansancio
  2. Calambres y espasmos musculares
  3. Problemas digestivos (estreñimiento)
  4. Palpitaciones cardiacas
  5. Dolores y rigidez muscular
  6. Hormigueo y entumecimiento
  7. Dificultades para respirar
  8. Cambios de humor

¿Qué causa un exceso de potasio y qué consecuencias tiene?

En el cuerpo humano, los riñones son los encargados de eliminar el exceso de potasio. Las personas con una enfermedad renal crónica pueden tener dificultades a mantener el nivel correcto de potasio en sangre, simplemente porque sus riñones no eliminan el exceso. Además, algunos medicamentos pueden aumentar el nivel de potasio en sangre. Otra forma de sufrir un exceso de potasio es mediante una deshidratación severa.

En el caso normal, no hay que temer un exceso de potasio, porque un cuerpo sano lo regula perfectamente. Pero, en casos raros como los que hemos citado, la hipercalemia puede provocar debilidad muscular, parestesia (*), arritmia, y hasta un paro cardíaco.

(*) Se llama parestesia a la sensación anormal de cosquilleo, calor o frío que experimentan en la piel algunos enfermos del sistema nervioso o circulatorio.

¿Cuáles son los alimentos ricos en potasio?

Si quieres incrementar tu ingesta de potasio, deberías incluir a esos alimentos en tu dieta. Si, al contrario, te han prescrito evitar el potasio, probablemente te hayan proporcionado una lista parecida a esta.

Algunas frutas ricas en potasio

  • Plátano
  • Naranja
  • Melón
  • Dátiles
  • Kiwi
  • Albaricoque
  • Nectarina
  • Ciruelas pasas
  • Uvas pasas

Verduras con alto contenido en potasio

  • Alcachofas
  • Aguacate
  • Remolacha
  • Coles
  • Acelga
  • Patata
  • Calabaza
  • Espinaca
  • Tomate

Otros alimentos con potasio

  • Pan de salvado o salvado al 100%
  • Guisantes y frijoles secos
  • Nueces
  • Yogur

 

Como siempre, si tienes cualquier duda sobre tu nivel de potasio en sangre, consulta con tu médico. Te recomendará aumentar o reducir la ingesta de esos alimentos con alto contenido en potasio, en función de tu situación. En cualquier caso, mantente correctamente hidratado, es una de las mejores formas de evitar un déficit de potasio.

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